또 시상대 맨 위, 현대차 월드랠리팀 '2021 WRC 벨기에' 첫 경주 우승
또 시상대 맨 위, 현대차 월드랠리팀 '2021 WRC 벨기에' 첫 경주 우승
  • 김흥식 기자
  • 승인 2021.08.16 09:08
  • 댓글 0
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티에리 누빌(Thierry Neuville)이 벨기에서 열린 2021 WRC(World Rally Championship 2021)에서 우승을 차지했다. 현대차 월드랠리팀 소속인 티에리 누빌 국적은 벨기에다. 현대차는 지난 13일 시작해 15일까지 벨기에 서부 이프르(Ypres)에서 열린 2021 WRC 시즌 여덟 번째 대회에서 올 시즌 최고 성적인 우승과 준우승을 동시에 차지했다고 16일 밝혔다.

현대 월드랠리팀은 이번 대회에 티에리 누빌과 크레이그 브린(Craig Breen), 오트 타낙(Ott Tänak) 등 3명이 ‘i20 Coupe WRC’ 경주차로 출전했다. 벨기에 랠리는 올해 두 번째 타막(포장도로 조건) 대회로 20개 스테이지, 총 310.92km 구간을 질주하며 치열한 경쟁을 벌였다.

WRC를 개최한 35번째 국가로 이름을 올린 벨기에 랠리는 선수 대부분이 과거 주행 데이터가 없어 랠리카 성능을 바탕으로 대등한 조건에서 경기를 치러야 했다. 현대팀 선수들은 대회 첫째 날인 금요일 7개 스테이지 모두 기록지 최상단에 이름을 번갈아 올렸다.

특히 누빌은 세 번째 스테이지부터 일곱 번째 스테이지를 연달아 우승하면서 단숨에 선두에 올랐고, 브린과 타낙이 그 뒤를 이어 나란히 1-2-3위에 올라 선두권 그룹을 형성했다. 선두에 오른 티에리 누빌은 경기 중 단 한차례의 역전도 허용하지 않는 완벽한 주행으로 팀 동료 크레이그 브린을 30.7초 차이로 앞서면서 현대팀에게 두 번째 우승컵을 선물했다.

누빌은 고국인 벨기에 홈 팬들로 부터 열광적인 응원을 받으며 시즌 첫 승을 거뒀다. 3위는 도요타 칼리 로반페라(Kalle Rovanperä) 선수가 차지했다. 벨기에 랠리에서 원투 피니시와 함께 올 시즌 최고 성적을 거둔 배경에는 좁고 곳곳이 패인 포장도로에 맞춰 랠리카 'i20 Coupe WRC'가 컨디션을 최상으로 유지한 점이 주요하게 작용했다.

대회 일정 초반 압도적인 기록을 보여줬던 현대팀은 반복된 중·후반 사고로 인해 아쉬운 역전패를 허용하는 일이 많았지만 이번 우승으로 상반기 부진을 털어냈다. 현대팀은 벨기에 랠리서 총 51점을 얻어 현재 41점 차이로 앞선 선두 토요타를 추격할 수 있는 발판을 마련했다. 

한편 총 12라운드로 구성된 2021 WRC는 그리스, 핀란드, 스페인, 일본 4경기를 앞두고 있으며 해당 경기 결과를 바탕으로 2021 WRC 제조사 및 드라이버 부문 챔피언이 결정되게 된다. 2021 WRC 9차전은 약 한달 뒤인 9월 9일부터 그리스에서 치러질 예정이다. 다음은 현재까지 치러진 2021 WRC 각 부문별 순위다. 

▲ 2021년도 WRC 8차전 벨기에 랠리 결과

1위. 티에리 누빌(Thierry Neuville, 현대 월드랠리팀) 2:30:24.2
2위. 크레이그 브린(Craig Breen, 현대 월드랠리팀) +30.7
3위. 칼리 로반페라(Kalle Rovanperä, 도요타 월드랠리팀) +43.1

▲ 2021 WRC 제조사 부문 챔피언십 순위

1위. 도요타 월드랠리팀 348점
2위. 현대 월드랠리팀 307점
3위. 포드 월드랠리팀 135점

▲ 2021 WRC 드라이버 부문 챔피언십 순위

1위. 세바스티엥 오지에(Sébastien Ogier, 도요타 월드랠리팀) 162점
2위. 엘핀 에반스(Elfyn Evans, 도요타 월드랠리팀) 124점
3위. 티에리 누빌(Thierry Neuville, 현대 월드랠리팀) 124점
4위. 칼리 로반페라(Kalle Rovanperä, 도요타 월드랠리팀) 99점
5위. 오트 타낙(Ott Tänak, 현대 월드랠리팀) 87점
6위. 타카모토 캇츠타(Takamoto Katsuta, 도요타 월드랠리팀) 66점
7위. 크레이그 브린(Craig Breen, 현대 월드랠리팀) 60점



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